Middeleeuwse vestingstad Carcassonne | Toerisme in Occitanië

Toerisme in Occitanië: vakantie in Zuid-Frankrijk

Menu
U bent hier

Middeleeuwse vestingstad Carcassonne

 

Carcassonne is het archetype van de middeleeuwse stad zoals wij die ons overal ter wereld voorstellen. De stad werd in 1997 door de UNESCO op de Werelderfgoedlijst geplaatst en nodigt u elke dag uit om haar 1.000 jaar militaire architectuur met haar te vieren.  

Carcassonne, la Porte Narbonnaise

Een perfectie van wallen en torens

Van verre doemt Carcassonne op als een droom boven de vlakte van de Aude. Met zijn 52 torens, zijn dubbele ommuring en zijn kasteel, gebouwd in de XIIe eeuw door de familie Trencavel, is het een perfectie van wallen en torens, gelegen in een kroon op een heuvel te midden van de wijngaarden. Dit beeld, dat recht uit een sprookje lijkt te komen, krijgt vorm naarmate men de stad nadert.

U komt er binnen via de Porte de la Narbonnaise, de hoofdpoort van de stad, die volledig is voorbehouden voor voetgangers. Het is er heerlijk slenteren door de smalle straatjes, vol winkels, cafés en restaurants. Ontdek de prachtige huizen en het uitzonderlijke erfgoed van een stad die sinds de Romeinse tijd heeft geprofiteerd van haar strategische ligging op het kruispunt van de verbindingswegen tussen de Atlantische Oceaan, de Middellandse Zee en Spanje.

Het gebied Carcassonne en de Citadelles de Vertige is geklasseerd als Grand Site van Occitanië.

La cité de Carcassonne, les lices

De vestingmuren

De omheiningen zijn dubbel en ertussen ligt een groot grasveld waarin u zult wandelen, de arena's die vroeger werden gebruikt voor riddertoernooien. Ook u zult de arena betreden om in deze prachtige omgeving de torens, kantelen, kastelen en wachttorens te bewonderen.

De binnenste ommuring is het resultaat van een verbouwing van de oorspronkelijke Gallo-Romeinse omwalling rond 1280. De buitenste ommuring werd rond 1320 toegevoegd, over een totale lengte van meer dan 3 km. 

Favoriet

Elke zomer, tijdens de toernooien in de stad, nemen de heren van Zuid-Frankrijk het tegen elkaar op in riddertoernooien. Het spektakel met middeleeuwse muziek laat u de geschiedenis van de stad ontdekken. Cavalcade. (ruiterparade) Stoten van de wapens. De ridders raken elkaar. De lansen breken. De harnassen schitteren in de zon. Meer dan 60.000 mensen wonen deze kleurrijke voorstelling van een uur bij, die eindigt met de evocatie van de kruistocht van Albigenzen.

   

Cité de Carcassonne, la château comtal

Het gravensteen

In het centrum van de stad draagt het gravensteen de levendige herinnering in zich van zijn stichters, de burggraven van Trencavel, meesters van Carcassonne en het Zuiden in de XIIe eeuw. Later, toen het koninklijke garnizoenen huisvestte, werd het kasteel een echte vesting met een ophaalbrug, eggen, schansen, enz.

U ontdekt er de twee binnenplaatsen van het kasteel, het lapidaire museum, de animatiefilm en de tentoonstellingszalen, evenals de vestingmuren met een adembenemend uitzicht op de vlakte van de Aude en de benedenstad van Carcassonne.

Interessante aanbieding

Het Centre d'Histoire Vivante Médiévale biedt educatieve en culturele activiteiten rond het thema middeleeuwen, maar ook rondleidingen in het gezelschap van een ridder in het hart van de stad Carcassonne.

De Basiliek van Saint Nazaire

U zult onder de indruk zijn van het contrast tussen de naaktheid van het middenschip en de gotische kooromgang vol ornamenten en licht.

In de basiliek van Saint-Nazaire, gesticht in de XIe eeuw, wacht u een reeks weelderige glas-in-loodramen die tot de opmerkelijkste van Zuid-Frankrijk behoren.  

Niet te missen

Every year all the fireworks on earth are lit to bring majesty to the medieval city of Carcassonne. The city lights up every July 14 in front of more than 400,000 people who are speechless before this grandiose and spectacular fireworks display.

 

Concert au Théâtre Jean-Deschamps durant le Festival de Carcassonne

Om het bezoek te verlengen

U zult ook het grote theater van de Cité kunnen bewonderen dat 's avonds in de open lucht, in het magische decor van de vestingmuren, een ander hoogtepunt van het culturele leven in Occitanië huisvest: het festival van Carcassonne (juli).

Buiten de Cité kunt u uw vrblijf verderzetten met een bezoek aan de bastide Saint-Louis: deze bastide stamt ook uit de middeleeuwen en concentreert alle vitaliteit van Carcassonne in haar straten, met name rond de overdekte markt en de haven aan het Canal du Midi, die eveneens op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO staat! 

Carcassonne

Viollet-le-Duc geeft de stad een nieuw elan

Nadat de stad in de XVIIIe eeuw was verlaten, gesloopt en geplunderd om haar stenen, heeft zij haar redding te danken aan een van haar notabelen: Jean-Pierre Cros-Mayrevieille die Prosper Mérimée, de toenmalige inspecteur-generaal van Monumentenzorg, waarschuwde.

De architect Eugène Viollet-le-Duc wordt belast met de restauratie, die in 1855 begon. Hij zal de stad omgooien. De muren worden verhoogd, de torens gerepareerd en getransformeerd. Sommige worden verhoogd, met brede openingen en verliezen hun kantelen voor schuine, met leien bedekte daken. De architect ontdoet de arena's van de huizen die er gebouwd werden. Hij herstelt de stad in zijn oude glorie. Een enorme berg werk die hij op zich nam tot aan zijn dood in 1879.

De restauratie zal uiteindelijk worden voltooid door zijn leerling Paul Louis Boeswillwald en vervolgens door de architect Henry Nodet. Het werk zal meer dan 50 jaar in beslag genomen hebben.

Een reis in de tijd  

- XIIe eeuw: de stad is op haar hoogtepunt onder het beschermheerschap van de burggraven van Trencavel, die een grote rol speelden in de opkomst van het katharisme.
- XIIIe eeuw: Carcassonne ondergaat de kruistocht tegen de Katharen en capituleert in 1209 voor de kruisvaarders. Ze wordt in 1226 bij het koninkrijk Frankrijk gevoegd en herbergt voortaan een koninklijk bestuursapparaat en garnizoen.
- XVIIe eeuw: schildwacht tussen Frankrijk en Aragon tot het Verdrag van de Pyreneeën in 1659. Daarna raakt de Cité in verval ten gunste van de benedenstad.
- XIXe/XXe eeuw: in 1853 begint Viollet-le-Duc met de restauratie van de Cité, die in 1911 voltooid is. In 1997 werd Carcassonne door de Unesco uitgeroepen tot werelderfgoed.

Praktische informatie

Om uw bezoek aan de middeleeuwse stad voor te bereiden en alle goede tips te kennen, kunt u terecht op de website van de toeristische dienst van Carcassonne.

Praktische info

Latitude: 43.207068000000
Longitude: 2.364773000000
Hoe komt u er

Carcassonne is de prefectuur van Aude, op 80 km van Toulouse en op 150 km van Montpellier.

  • Met de auto: via de snelweg A61.
  • Met de trein: via de stations van Carcassonne (directe treinen vanuit Montpellier, Marseille, Lyon, Toulouse, Bordeaux) en Narbonne (directe TGV vanuit Parijs).
  • Met het vliegtuig: vanaf de luchthavens van Carcassonne, Perpignan – Rivesaltes (1u10), Toulouse-Blagnac (1u15) en Montpellier – Méditerranée (1u30).